Cambios en la circulación de la influenza y otros virus respiratorios durante la pandemia del Covid 19

por | 15, Dic, 2021 | Covid 19

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Se publicó en MMWR, la revista del CDC de los Estados Unidos, Cambios en la actividad de la influenza y otros virus respiratorios durante la pandemia del Covid-19 – Estados Unidos, 2020-2021, dónde analizan la circulación viral en el país en esa temporada.

Como es sabido, las distintas intervenciones no farmacéuticas introducidas para mitigar el impacto del Covid-19 (uso de barbijo, distanciamiento social, lavado de manos, evitación de las aglomeraciones, cese de viajes globales, cuarentenas, escuelas y trabajo remoto, etcétera),  redujeron la transmisión de las enfermedades virales respiratorias comunes en el mundo. De los Estados Unidos en particular, tenemos más datos. Esto se puede extrapolar a muchas regiones.

Sabemos también que la influenza tuvo mínimos históricos de casos durante la pandemia, y que a medida que se van haciendo más laxas las restricciones, también van a modificarse los patrones de circulación viral.

Debemos tener en cuenta que muchos de estos virus son estacionales, y que las estaciones en el hemisferio norte están contrapuestas a las del hemisferio sur, para poder comparar la misma estación de cada región.

Analizaron aquí la actividad de distintos virus (es decir, la circulación viral):

La influenza disminuyó en marzo del 2020, próximo a la primavera y al inicio de los bloqueos, a un mínimo histórico, y se mantuvo baja de octubre a mayo del 2021. El VSR (virus sincicial respiratorio), los coronavirus humanos comunes (HCoV: OC43, NL63, 229E, HKU1) y los virus parainfluenza 1 a 4, también disminuyeron a principios del 2020, y no aumentaron hasta la primavera del 2021.

La circulación del metaneunovirus humanos (HMPV) disminuyó en marzo del 2020, y no aumentó hasta la primavera del 2021 (a partir de marzo del 2021). El adenovirus respiratorio (RAdV) circuló a niveles más bajos durante el 2020 y a principios del 2021.

Los rinovirus y enterovirus (RV/EV) disminuyeron en marzo del 2020, se mantuvieron hasta mayo del 2020, y luego aumentaron a niveles prepandémicos.

A medida que se van liberando las restricciones, los virus respiratorios pueden llegar a circular a los niveles previos a la pandemia. Los médicos deben estar atentos a eso, y a la circulación de estos virus fuera de la temporada habitual

Se revisaron los registros de distintos laboratorios de los Estados Unidos. Se compararon los datos con los de los 4 años anteriores.

Influenza

De octubre del 2020 a mayo del 2021, la actividad de la influenza fue la menor desde que hay registro (1997). Se analizaron más de 1 millón de muestras: 1921 (0.2%) fueron positivas para influenza (37.5%, A, 62.5%, B).

La incidencia acumulada de hospitalizaciones por influenza confirmada por laboratorio fue de 0.8 por 100 mil personas (versus 62 a 103 de las 4 temporadas anteriores).

VSR

De enero a abril del 2020 (es decir, de otoño a invierno, al inicio de la pandemia en los Estados Unidos), los resultados de positivos del VSR bajaron de 15.3 a 1.4%, y se mantuvo en niveles históricamente bajos (<1%) hasta el 2021. A partir de mayo del 2021, el porcentaje de resultados positivos semanales aumento de 1.1 a 2.8%.

La incidencia acumulada de hospitalizaciones asociadas al VSR fue de 0.3 por 100 mil personas entre octubre del 2020 y abril del 2021 (versus 27.1 y 33.4% de las 2 temporadas anteriores), con 3/4 de estas en abril y mayo del 2021 (primavera del hemisferio norte).

HCoV y Parainfluenza

De enero del 2020 a abril del 2021 circularon a los niveles más bajos en comparación a los últimos 4 años. En los primeros 4 meses el porcentaje semanal de positivos para HCoV cayó de 7.5 a 1.3%, y luego se mantuvo <1% hasta febrero del 2021, en que subió de 7.7 a 10.9% había mayo del 2021. Comportamiento parecido tuvo el virus parainfluenza.

Ambos retornaron a partir de mayo del 2021 a niveles prepandémicos de circulación, en primavera del hemisferio norte (habitualmente los picos son en otoño, es decir octubre- noviembre, y primavera, que sería mayo-junio).

Este informe muestra como los virus influenza y metaneunovirus circularon a mínimos históricos hasta mayo del 2021, y que desde abril, aumento la actividad del VSR, en una forma inusual.

Además, los coronavirus humanos, el virus de la parainfluenza y los adenovirus respiratorios, aumentaron de enero a febrero del 2021, los RV/EV comenzaron a aumentar ya desde junio del 2020. Habría que ver el efecto de la reanudación de los viajes globales

Estos datos nos llevan a considerar, ante un paciente con síntomas respiratorios que sugieran cuadro viral, la circulación simultánea de varios virus, no solamente Covid-19.

Asimismo, deberíamos reforzar la indicación de la vacunación antigripal, idealmente en otoño, para todas las personas mayores de 6 meses. Muchos predicen una gran actividad en la próxima temporada, principalmente en niños, habida cuenta de la poca circulación anterior, y con esto, una menor adquisición de inmunidad al virus.

Sobre el autor

Ramiro Heredia

Ramiro Heredia

AUTOR

Médico especialista en Medicina Interna. MN 117882 – Egresado de la Universidad de Buenos Aires. Médico de Planta, División Urgencias – Hospital de Clínicas José de San Martín. Coordinador del módulo Clínico, Curso bienal de Emergentología – SAPUE.

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