Winter is Coming… ¿Qué recomienda el Ministerio de Salud de la Nación para esta nueva temporada de virus respiratorios?

por | 24, May, 2023 | Medicina Interna

9 minutos de lectura

Revisamos en INFOMED el reciente Comunicado de Prensa del Ministerio de Salud de la Nación con las recomendaciones para el manejo de los virus respiratorios, en contexto de un aumento del número de casos, principalmente el virus sincicial respiratorio (VSR) y la bronquiolitis, con un invierno que se acerca (1).

PUNTOS CLAVE

  • El Ministerio de Salud emitió un Comunicado de Prensa con relación al aumento de circulación de los virus respiratorios y el brote de bronquiolitis actual en niños.
  • Se ha observado un incremento significativo en la circulación del virus sincicial respiratorio (VSR) y la bronquiolitis, con un pico adelantado en comparación con años anteriores. Esto representa un desafío para el sistema de salud.
  • El Ministerio de Salud está tomando acciones para hacer frente a esta situación, incluyendo la distribución de suministros médicos y la implementación de estrategias de internación breve en centros de salud. Esto ayudará a atender la creciente demanda.
  • El aumento temprano de las infecciones respiratorias puede ser explicado por la «deuda de inmunidad» generada por la pandemia de Covid-19. La interrupción en la circulación de otros virus durante el período pandémico ha dejado a la población más vulnerable a estas enfermedades.
  • Además de la vacunación antigripal, se recomienda tomar medidas de prevención como la ventilación de espacios cerrados, el lavado de manos y estar alerta a los síntomas comunes de infecciones respiratorias. Estas medidas son especialmente importantes para grupos de riesgo, como niños y personas con enfermedades crónicas.

Con la cercanía del invierno, y el aumento de la circulación de los virus respiratorios que ya se hacen sentir en el sistema de salud (2), la máxima autoridad sanitaria local actualizó sus recomendaciones, con el objetivo de intensificar las medidas de prevención, y avanzar con la campaña de vacunación antigripal, para contener mejor el brote actual.

Este tipo de virus respiratorios son causantes de neumonías y bronquiolitis, especialmente en niños menores de 4 años.

Situación actual

Desde la semana epidemiológica 10 (principios de marzo) comenzó a registrarse un incremento de las consultas por cuadros respiratorios.

Esta tendencia se consolidó en la semana 20 (terminada el 20 de mayo), con una mayor circulación del VSR, y un aumento de las internaciones por bronquiolitis. Habitualmente, este pico estacional se produce en la semana 24, a inicios del invierno. Esto quiere decir, que estamos viviendo un pico de bronquiolitis casi un mes antes de lo usual.

Este escenario es similar al que atravesó el hemisferio Norte durante su temporada invernal.

Las acciones del Ministerio de Salud

Para dar respuesta a la creciente demanda, se distribuyeron insumos para el diagnóstico y tratamiento de estas enfermedades, haciendo foco principalmente en la región del Área Metropolitana de Buenos Aires (AMBA), un área programática donde habitan unas aproximadamente 14 millones de personas (un tercio de la población nacional), y se ubica el polo industrial y económico más importante del país, siendo la 18 ª mayor área metropolitana del mundo (3).

Se planea además aplicar una estrategia de internación abreviada, para responder al aumento de la demanda de atención.

Se contrataron en el Hospital Garraham 20 camas externas. Luego de la evaluación médica, los niños y adolescentes con cuadros leves y clínicamente estables, pueden ser derivados a estas camas, o a otros centros de salud públicos.

¿Por qué pasa esto, casi un mes antes de lo habitual?

La mayor incidencia de las infecciones respiratorias se explica también por el desplazamiento que han sufrido en los años anteriores a raíz del SARS-CoV-2.

Esta teoría, planteada hace más de un año, de la «deuda de inmunidad» a otros virus generada por la pandemia (4), podría ser una explicación lógica a la situación actual.

En Argentina, como a nivel global, la circulación de influenza y de otros virus se interrumpió con la llegada de la pandemia por Covid-19, especialmente durante los años 2020 y 2021.

Luego de este período, el virus de la gripe volvió a circular con un comportamiento inusual (5), con un aumento de casos de gripe en vísperas de la navidad en el año 2021, que se prolongó durante varios meses, antes del pico invernal habitual.

Enfermedades respiratorias bajas: ¿Cuáles son?

Las Infecciones Respiratorias Agudas Bajas (IRAB) son aquellas que afectan a los pulmones.

Muchas veces, a partir de un virus que afecta la vía respiratoria alta (nariz, garganta, oído), la infección puede generar también una infección respiratoria baja aguda.

En su mayoría por virus, aunque también pueden ser bacterias o parásitos, que se transmiten de persona a persona a través de las gotitas de saliva que expulsamos al toser o estornudar (transmisión por vía aérea).

Los virus respiratorios que generan más casos de infecciones respiratorias bajas son VSR, Influenza, y SARS- CoV-2. También otros virus, como el virus del resfrío, los adenovirus, y parainfluenza, puede generar este tipo de infecciones.

También puede ser por contacto con superficies contaminadas, como los picaportes, barandas del transporte público, mesas o escritorio, entre otros (transmisión por contacto con superficies o fomites).

Generalmente, no requieren de antibióticos para su tratamiento, y no suelen durar más de 15 días.

Medidas de prevención: vacunar contra lo «vacunable», ventilación, y lavado de manos

En el contexto actual, es fundamental avanzar en las campañas de vacunación: la campaña nacional de vacunación antigripal se inició el 17 de marzo pasado, con el fin de disminuir las complicaciones graves, hospitalizaciones y muertes relacionadas con esta enfermedad.

La misma está dirigida a:

  • Personal de salud
  • Embarazadas
  • Personas puérperas (antes del egreso de la maternidad)
  • Niños de 6 a 24 meses de edad
  • Personas de 2 a 64 años con factores de riesgo
  • Personas de 65 o más años

La vacuna antigripal, disponible de forma gratuita en todos los vacunatorios y hospitales públicos del país, se puede coadministrar junto con las otras vacunas del Calendario Nacional y con la vacuna contra el Covid-19 (esto quede decir, que se pueden dar «todas juntas», el mismo día, en distintos sitios de aplicación).

Dentro de las medidas preventivas, además de la vacunación, tenemos:

  • Ventilación de los espacios cerrados
  • Lavado de manos
  • No concurrir a los lugares de trabajo o escuela si presentan síntomas
  • Consultar al equipo de salud ante la aparición de los primeros síntomas, especialmente, en personas recién nacidas y niños de mayor riesgo

¿Cuáles son los síntomas más comunes?

Los síntomas más comunes son:

  • Dificultad para respirar, sensación de falta de aire, o agitación (disnea)
  • Fiebre mayor a 38 grados
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Congestión nasal
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Conjuntivitis

¿Cuáles son los factores de riesgo principales para las infecciones respiratorias bajas agudas en niños, en particular la bronquiolitis?

Los principales factores de riesgo son:

  • Bajo peso al nacer o nacidos prematuros
  • Lactancia materna ineficaz
  • Hacinamiento
  • Exposición al humo
  • Desnutrición.
  • Esquemas incompletos de vacunación

Señales de alarma para padres: ¿Cuándo hay que consultar al médico rápidamente?

  • Respiración rápida, con silbidos o ronquidos
  • Se hunde el pecho al respirar
  • Tiene más de 38° de fiebre de manera persistente
  • Tiene mocos o secreciones abundantes
  • Pérdida del apetito
  • No puede beber líquidos o amamantarse

¿Qué puede hacer un padre ante una infección respiratoria compatible con bronquiolitis?

  • Acudir inmediatamente a un Centro de Salud más cercano
  • No automedicar
  • Reposo en la casa mientras continúen los síntomas

Sobre el autor

Ramiro Heredia

Ramiro Heredia

AUTOR

Médico especialista en Medicina Interna. MN 117.882 – Egresado de la Universidad de Buenos Aires. Médico de Planta, Séptima Cátedra de Medicina – Hospital de Clínicas José de San Martín. Coordinador del módulo Clínico, Curso bienal de Emergentología – SAPUE. Asesor Médico, Gerencia Médica de Urgencias, OSDE. Contacto IG > @ramiroherediaok

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