Covid prolongado: caída del cabello y disfunción sexual, entre los síntomas más frecuentes

por | 2, Ago, 2022 | Post Covid

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Una investigación recientemente publicada en Nature Medicine (1), y comentada en The BMJ (2), destacó el rol de estos síntomas en los individuos con Covid-19 prolongado. Revisamos los puntos destacados en INFOMED.

¿Qué sabemos hasta ahora del Covid-19 prolongado?

La infección por SARS-CoV-2 causa una enfermedad multiorgánica llamada Covid-19. Al menos el 10% de los individuos que padecen Covid-19, tienen síntomas persistentes más allá de las 4 semanas de la infección. Esta condición se llama Post-Covid-19, síndrome de Covid-19 post-agudo, Covid-19 prolongado o Secuelas post-agudas del Covid-19 (PASC, por su sigla en inglés).

NICE (National Institute of Health and Care Excellence) distingue entre la enfermedad que ocurre de 4-12 semanas de la infección, y la que se da más allá de las 12 semanas (a esta última la define como Síndrome de Covid-19 post-agudo).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define al Covid-19 prolongado como una condición que impacta en las actividades de la vida diaria, con astenia, disfunción neurológica, después de una infección por SARS-CoV-2, tanto probable, como confirmada.

Estos síntomas ocurren dentro de los 3 meses de la infección, duran al menos 2 meses, y no pueden ser explicados por otra condición.

El Covid-19 prolongado se asoció con una gran variedad de síntomas. Varias revisiones sistemáticas encontraron que los síntomas más prevalentes son:

  • Astenia
  • Disnea
  • Dolores musculares y articulares
  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Dolor torácico
  • Alteración del gusto y del olfato
  • Diarrea

Varios estudios también encontraron un mayor riesgo de presentar Covid-19 prolongado en los pacientes con:

  • Mayor edad
  • Mujeres
  • Hospitalizados durante el Covid-19 agudo (incluidos los que requirieron oxígeno)
  • La carga de síntomas (incluidos los que tuvieron disnea o dolor de pecho)
  • Hallazgos anormales en la auscultación
  • Presencia de comorbilidades, como el asma

El nuevo estudio

Un grupo de investigadores de la Universidad de Birmingham, en el Reino Unido, llevaron adelante un estudio de cohorte retrospectivo, usando una base de datos de atención primaria, para determinar los síntomas que están asociados con la infección por SARS-CoV-2, dentro de las 12 semanas de su inicio, en adultos no hospitalizados, y los factores de riesgo asociados con estos.

En total, evaluaron a alrededor de 2.4 millones de personas. Seleccionaron 486.149 adultos con Covid-19, y los compararon con 1.944.580 adultos de similares características, sin Covid-19.

Se incluyeron pacientes desde enero del 2020, hasta abril del 2021. No se alcanzaron a evaluar infectados con Ómicron.

El tiempo medio de seguimiento fue de 3-4 meses. La edad media de la población fue de 43.8 años, y 55.2% eran mujeres, 55.8% tenían sobrepeso u obesidad, y el 22.5% eran fumadores.

Las comorbilidades más frecuentes fueron depresión (22.1%), eczema (19.5%), rinitis alérgica (18.1%). Menos del 5% de la población de estudio recibió alguna vacuna contra el SARS-CoV-2.

Los resultados evaluados incluyeron 115 síntomas. Se usaron modelos de Cox, con cocientes de probabilidades (HR, Hazard Ratio).

Los resultados: ¿Qué encontraron?

62 síntomas se asociaron con el Covid-19 prolongado, dentro de las 12 semanas de la infección.

Las mayores asociaciones con el Covid-19 prolongado fueron con:

  • Anosmia. 6.49 veces más frecuentes en los pacientes con Covid-19 (HR 6.49)
  • Pérdida del cabello. 3.99 veces más frecuente (HR 3.99)
  • Estornudos. 2.77 veces más frecuente (HR 2.77)
  • Trastornos en la eyaculación. 2.63 veces más frecuente (HR 2.63)
  • Disminución de la libido. 2.36 veces más frecuente (HR 2.36)

Entre los pacientes de la cohorte con Covid-19, los factores de riesgo que se relacionaron con la persistencia de los síntomas fueron:

  • Sexo femenino
  • Ser parte de una minoría étnica
  • Deprivación socio-económica
  • Ser fumador
  • Padecer de obesidad, entre otras comorbilidades
  • Se vio un mayor riesgo de síntomas prolongados, a menor edad

Las conclusiones: ¿Qué nos deja este estudio?

El Covid-19 tiene gran variedad de síntomas que se prolongan en el tiempo. Luego de evaluar a 2.4 millones de personas ambulatorias, no hospitalizadas, con más de 486 mil pacientes con Covid-19 confirmado, un porcentaje sustancial tuvo síntomas entre las 4 y 12 semanas de la infección.

Entre los síntomas que más se asociaron al Covid-19 prolongado, los más fuertemente relacionados fueron la anosmia, la caída del cabello, los estornudos, y disfunciones sexuales como las alteraciones de la eyaculación y disminución de la libido, seguido de la sensación de falta de aire.

Llaman la atención, tan adelante en esta lista, la caída del cabello y las disfunciones sexuales.

Identificaron también a factores de riesgo relacionados con el Covid-19 prolongado, entre estos, el sexo femenino, ser más joven, pertenecer a una minoría étnica, ser más pobre, tener sobrepeso u obesidad, y ser fumador.

Sobre el autor

Ramiro Heredia

Ramiro Heredia

AUTOR

Médico especialista en Medicina Interna. MN 117882 – Egresado de la Universidad de Buenos Aires. Médico de Planta, División Urgencias – Hospital de Clínicas José de San Martín. Coordinador del módulo Clínico, Curso bienal de Emergentología – SAPUE.

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