Viruela del mono: La OMS afirma que representa «un riesgo real» para la salud

por | 15, Jun, 2022 | Infectología

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El director de la OMS para Europa afirmó que cuanto más tiempo circule la viruela del mono, más lejos va a llegar. Revisamos la comunicación del 15 de junio a partir de una nota de The New York Times (1).

Europa es el epicentro del brote de monkeypox: 1500 casos en 25 países, que representan el 85% de los casos globales fuera de África. Hoy afecta a 39 países, incluidos 32 que nunca habían tenido casos antes. En Argentina ya hay 3 casos confirmados, el último sin un nexo epidemiológico evidente (2). Otros países son Australia, Brasil, Canadá, Israel y Estados Unidos.

Si se declara que es una emergencia para la salud pública de interés internacional, se va a requerir una respuesta coordinada entre los países.

¿Cómo se transmite?

Se transmite por contacto físico cercano, principalmente en hombres que tienen sexo con hombres (HSH), pero también a través de gotas respiratorias en contactos cara a cara prolongados. También se encontraron casos en miembros de la familia de los contagiados, pero el riesgo de transmisión entre la población general es «bastante bajo», según un reporte de CDC de los Estados Unidos (3).

La viruela símica no está ligada a un solo grupo social. El estigmatizar al virus como una «enfermedad de gays» puede hacer que el esfuerzo de la salud pública por contener el brote sea menos efectivo, como sucedió con el HIV/SIDA en sus comienzos.

Se sospecha que haya habido una transmisión “humano a humano” no detectada durante años, fuera de África.

¿Cuántos pacientes murieron este año de viruela del mono?

En África hubo 27 muertes este año. La enfermedad es mayormente leve, aunque los contactos cercanos tienen que aislarse 21 días.

Verano en el hemisferio norte

Las autoridades de la OMS temen que durante los meses de verano en Europa se aceleren los contagios, por festivales, eventos, y aglomeraciones de personas.

Reclaman acciones urgentes por parte de los países europeos, para aumentar la vigilancia, realizar testeos, rastrear a los contactos y parejas sexuales de los infectados.

¿Se viene la vacunación contra la viruela del mono?

La vacunación masiva no está recomendada. Surge también la preocupación de que los países ricos comiencen a acumular vacunas, cometiendo el mismo error que con el Covid-19.

Las cosas por su nombre

La OMS también planteó cambiar el nombre de «viruela del mono», ya que este resulta ser estigmatizante, además de que las personas pueden pensar que es solo transmitida por el contacto con animales en África, sin tener en cuenta las otras vías de transmisión.

Sobre el autor

Ramiro Heredia

Ramiro Heredia

AUTOR

Médico especialista en Medicina Interna. MN 117882 – Egresado de la Universidad de Buenos Aires. Médico de Planta, División Urgencias – Hospital de Clínicas José de San Martín. Coordinador del módulo Clínico, Curso bienal de Emergentología – SAPUE.

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