Enfermedad por reflujo gastroesofágico: breve repaso para pacientes

por | 18, Ago, 2022 | Pacientes

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Revisamos en INFOMED, a partir de UpToDate, una plataforma de actualización médica continua para médicos (1), la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

¿Qué es el reflujo?

El reflujo se produce cuando el ácido del estómago, regurgita hacia el esófago. Cuando este reflujo ocasiona síntomas o complicaciones, se llama ERGE.

¿Cuáles son los síntomas de la ERGE?

Los síntomas más comunes son:

  • Acidez estomacal, que es una sensación de ardor a nivel del estómago o pecho.
  • Regurgitación, que ocurre cuando el ácido, y los alimentos no digeridos, llegan a la garganta o la boca. Muchos individuos lo perciben como una sensación desagradable, con un sabor ácido en la boca.

Otros síntomas podrían ser:

  • Dolor en el estómago o en el pecho
  • Dificultad para tragar
  • Disfonía o ronquera, y dolor de garganta
  • Tos crónica
  • Náuseas o vómitos
  • Mal aliento o halitosis

¿Qué se puede hacer para mejorar estos síntomas?

  • Bajar de peso (si padece de sobrepeso y obesidad)
  • Elevar la cabecera de la cama 15-20 cm. (colocando 2 tacos de madera en las 2 patas de la cama o con un taco de espuma de poliestireno debajo del colchón)
  • Evitar los alimentos que empeoran sus síntomas, como por ejemplo café, chocolate, alcohol, menta y las comidas ricas en grasas
  • Dejar de fumar
  • Evitar comer tarde (acostarse con el estómago lleno puede empeorar el reflujo). Lo ideal es comer al menos 2 o 3 horas antes acostarse.
  • Evitar la ropa ajustada en el área del estómago

¿Cómo se trata la ERGE?

El tratamiento principal son los antiácidos, los bloqueadores de histamina (antihistamínicos), y los inhibidores de la bomba de protones. Estos reducen o bloquean el ácido del estómago.

El tratamiento tiene que ser indicado por un médico. Los antiácidos pueden ayudar con los síntomas leves, pero solo lo hacen por poco tiempo. En este grupo tenemos el carbonato de calcio, hidróxido de aluminio, hidróxido de magnesio y la simeticona. Entre las comerciales más conocidas, tenemos el Mylanta, que es una combinación de hidróxido de magnesio y carbonato de calcio. El sucralfato también se puede usar con este fin.

Los bloqueadores de histamina (antihistamínicos) son más potentes que los antiácidos, y su efecto es más duradero. En este grupo tenemos la famotidina y la cimetidina.

  • Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) son el tratamiento más eficaz para los síntomas frecuentes y más intensos. En este grupo está el omeprazol, lansoprazol y otros medicamentos de la familia.

¿Se debe consultar a un médico?

Algunas personas pueden controlar el reflujo por su cuenta, simplemente al cambiar sus hábitos o tomar tratamientos de venta libre.

Si los síntomas son graves o duran mucho tiempo, no se pueden controlar, o si ha tenido síntomas durante muchos años, se debe consultar al médico.

También se debe consultar al médico si tiene:

  • Dificultad para tragar, o siente que la comida se “atora” y no baja.
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Anorexia
  • Dolor en el pecho
  • Trastornos para tragar
  • Vómitos sangre o evacuaciones rojas o negras.

¿Qué sucede si los niños o adolescentes tienen reflujo?

En los niños, el reflujo puede tener múltiples causas, por eso es importante que un médico verifique la causa antes de iniciar cualquier tratamiento. Lo mismo sucede con los adolescentes.

Sobre el autor

Ramiro Heredia

Ramiro Heredia

AUTOR

Médico especialista en Medicina Interna. MN 117882 – Egresado de la Universidad de Buenos Aires. Médico de Planta, División Urgencias – Hospital de Clínicas José de San Martín. Coordinador del módulo Clínico, Curso bienal de Emergentología – SAPUE.

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