Bronquiolitis: ¿qué es, cuáles son los síntomas, cómo se transmite, se trata y se previene esta enfermedad?

por | 30, May, 2024 | Infectología, Pacientes

6 minutos de lectura

Revisamos de la página del Ministerio de Salud de la Nación todo lo que tenemos que transmitir a nuestros pacientes sobre la bronquiolitis (1).

PUNTOS CLAVE

  • La bronquiolitis es una infección respiratoria aguda, que afecta a las vías aéreas pequeñas, y provoca distintos grados de dificultad para respirar.
      • Ocurre con mayor frecuencia de otoño-invierno, y afecta sobre todo a los niños menores de 1 año.
      • No existe un tratamiento específico para el virus. Sí existe un tratamiento preventivo para algunos pacientes (llamado Palivizumab), que se aplica durante los meses del invierno.
  • Se incorporó (en marzo de 2024), como estrategia de prevención, la vacunación contra el VSR, con la aplicación de una vacuna a embarazadas, entre las semanas 32 y 36, durante la época de circulación del virus.
  • La mayoría de los niños con bronquiolitis se curan en aproximadamente 2 semanas. Algunos casos pueden quedar con una mayor sensibilidad bronquial durante un tiempo y ser propensos a cuadros recurrentes de dificultad respiratoria, y/o asma.

¿Qué es la bronquiolitis?

La bronquiolitis es una infección respiratoria aguda que ocurre con mayor frecuencia en los meses de otoño-invierno, y afecta sobre todo a los niños menores de 1 año.

Puede ser causada por distintos virus: el más común es el Virus Sincicial Respiratorio (VSR).

Afecta las vías aéreas pequeñas (bronquiolos), y provoca distintos grados de dificultad para respirar. Se manifiesta con agitación, tos, decaimiento, dificultad para alimentarse o dormir.

Si un niño presenta signos de dificultad respiratoria, hay que consultar al equipo de salud para que sea evaluado.

Al no existir un tratamiento específico para el virus, es fundamental controlar que el compromiso respiratorio no afecte la oxigenación normal, y en el caso de los bebés, asegurarse que pueda alimentarse e hidratarse lo suficientemente bien, pese a la dificultad respiratoria.

Distintas poblaciones tienen más riesgo de presentar formas graves:

  • Menores de 3 meses
  • Prematuros
  • Aquellos con enfermedades crónicas (cardiopatías, las enfermedades pulmonares crónicas o inmunocomprometidos)

¿Existe algún tratamiento preventivo?

Sí. Existe un tratamiento preventivo para algunos pacientes. Este es un anticuerpo especial (llamado Palivizumab), que se aplica durante los meses del invierno, para prevenir internaciones en los niños menores de 1 año que fueron prematuros de muy bajo peso al nacer, y en aquellos con cardiopatías congénitas.

¿Existe una vacuna?

A partir de marzo de 2024 se incorpora como estrategia la vacunación contra el VSR la aplicación de una vacuna a personas gestantes, entre las semanas 32 y 36 durante la época de circulación del virus.

¿Cuál es la evolución de la bronquiolitis?

La mayoría de los niños con bronquiolitis se curan en aproximadamente 2 semanas.

Algunos casos pueden quedar una con mayor sensibilidad bronquial durante un tiempo y ser propensos a cuadros recurrentes de dificultad respiratoria, y/o asma.

¿Cuándo sospechar que un bebé tiene bronquiolitis?

Si tiene uno o más de estos signos:

  • Respiración muy rápida
  • Aletea la nariz
  • Se le hunde el pecho o las costillas al respirar
  • Se queja mientras respira
  • Entrecorta la alimentación o le cuesta prenderse al pecho
  • Esta irritable o le cuesta dormirse
  • Color azulado en la piel, las uñas o los labios debido a la falta de oxígeno (cianosis): en este caso necesita tratamiento urgente

¿Cómo prevenir la bronquiolitis y otras infecciones respiratorias?

Los virus que causan infección respiratoria aguda se transmiten de una persona a otra por el contacto directo entre las manos y superficies contaminadas, y a través de las secreciones nasales o las gotitas de saliva que viajan por el aire cuando una persona enferma habla, estornude o tose.

Las siguientes medidas contribuyen a prevenir las infecciones respiratorias:

  • Mantener la lactancia materna.
  • Tener las dosis de vacunas que contempla el Calendario Nacional de Vacunación según la etapa de la vida.
  • No exponer a los niños al humo del cigarrillo ni de braseros o estufas a leña.
  • Higienizar frecuentemente, con agua y jabón, los elementos del bebé (chupetes, juguetes) y las superficies donde se lo cambia o donde se preparan sus alimentos.
  • Practicar el lavado de manos frecuente, a los niños y a los convivientes, con agua y jabón. Se puede reforzar la higiene con alcohol en gel.
  • Ventilar los ambientes de la casa al menos una vez al día.
  • Mantener alejados a los bebés de las personas que están resfriadas o tienen tos.
  • Si los cuidadores principales tienen alguna infección de las vías respiratorias deben lavarse las manos, especialmente antes de alzar, cambiar o alimentar al bebé. Pueden usar el tapaboca como medida de apoyo, para evitar el contagio por secreciones.
  • No se debe colocar tapaboca en los niños menores de 2 años.
  • En los niños con más riesgo de bronquiolitis grave (menores de 3 meses, prematuros, con enfermedades crónicas) no está recomendada la asistencia al jardín maternal.
Referencias

Sobre el autor

Ramiro Heredia

Ramiro Heredia

AUTOR

Médico especialista en Medicina Interna. MN 117.882 – Egresado de la Universidad de Buenos Aires. Médico de Planta, Séptima Cátedra de Medicina – Hospital de Clínicas José de San Martín. Coordinador del módulo Clínico, Curso bienal de Emergentología – SAPUE. Asesor Médico, Gerencia Médica de Urgencias, OSDE. Contacto IG > @ramiroherediaok

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