Alacranes, arañas y serpientes: ¿Son frecuentes los envenenamientos por animales ponzoñosos en Argentina?

por | 2, Dic, 2022 | Variantes

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Revisamos en INFOMED un informe especial del Ministerio de Salud de la Nación en el que abordan los casos de envenenamiento por animales ponzoñosos de los últimos 3 años en la Argentina.

PUNTOS CLAVE

  • En los últimos 3 años, se reportaron más de 18 mil casos de envenenamiento con animales ponzoñosos: alacranes, arañas y serpientes. 9 personas fallecieron.
  • El envenenamiento más común es por accidentes con alacranes o escorpiones: casi 8 de cada 10, son por estos artrópodos arácnidos.
  • Las provincias que reportaron más casos de alacranismo fueron Tucumán y Córdoba, con casi el 60% de los casos.
  • Casi 4 de cada 10 casos de araneísmo fueron en Santiago del Estero y Mendoza. La araña más reportada fue la «viuda negra» (Latrodectus), seguida por la araña «marrón o violinista» (Loxosceles), y por último la araña «de los bananeros» (Phoneutria).
  • La serpiente más frecuentemente reportada fue la yarará (Bothrops), con el 86.7% de los casos.
  • Los envenenamientos por animales ponzoñosos son emergencias médicas. Algunos pacientes se van a beneficiar del uso de sueros antiveneno.

Desde el año 2020 al 2022 se reportaron 18.225 casos de envenenamiento por animales ponzoñosos. La mayoría corresponden a accidentes por alacranes (78.7%). 9 personas fallecieron: 4 por envenenamiento por alacranes, 3 por arañas y 2 por serpientes.

Alacranismo

En total hubo 14.325 casos.

La provincia que reportó más casos es Tucumán: 5060 (1/3 del total). Es seguida por Córdoba con, 3306 (23.1%). Ambas acumulan en 58.4% de los casos.

Luego vienen La Rioja (7.5%), Salta (7.3%), Catamarca (5.6%), Santa Fé (5.6%) y Santiago del Estero (4.8%). En la provincia de Buenos Aires se reportaron el 0.2% de los casos (64 en total).

Araneísmo

En total hubo 1686 casos. El 41% de los casos fueron en Santiago del Estero y Mendoza. Le siguen en frecuencia San Juan (7.8%), Córdoba (6.2%), Catamarca (5%), Tucumán (5.5%), y Río Negro (5.3%).

En la provincia de Buenos Aires se reportaron el 5% de los casos, mientras que en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, el 0.9%.

Se reportaron casos de envenenamiento por distintas especies de arañas:

  • Latrodectus («viuda negra»). Esta fue la más frecuentemente reportada: 957 casos (56.7%)
  • Loxosceles («araña marrón» o «violinista»). 473 casos
  • Phoneutria («araña de los bananeros»). 29 casos

En el resto de los casos, no se especificó la especie.

Ofidismo

En total se reportaron 2177 casos. El 50% del total se dieron en Misiones, Santiago del Estero y Chaco. Le siguieron Formosa, Corrientes, Entre Ríos y Santa Fe.

En la provincia de Buenos Aires solo se reportaron 33 casos (1.5% del total), y en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, 6 (0.3%).

Se reportaron casos de envenenamiento por distintas especies de serpientes:

  • Bothrops (yarará). Fue la más frecuentemente reportada, con 1888 casos (86.7% del total).
  • Crotalus (101 casos).
  • Micrurus (34 casos). 

En el resto de los casos, no se especificó la especie.

¿Cómo se previenen los envenenamientos por animales ponzoñosos?

En general, se debe cuidar el entorno domiciliario y los alrededores del mismo. Son medidas útiles:

  • Limpiar la casa y alrededores, removiendo malezas, matorrales y escombros (evitar juntarlos con la mano).
  • Usar rejillas de ventilación, o alambres mosquiteros.
  • Revisar y limpiar cañerías.
  • Colocar burletes en puertas y ventanas.
  • Revocar paredes y reparar grietas en las mismas, y procurar usar cielorraso.
  • Tener cuidado al examinar lugares oscuros y húmedos (sótanos).
  • Tener precaución al examinar cajones o estantes (mirar antes de meter la mano).
  • Revisar y sacudir la ropa y las sábanas antes de usarlas (principalmente si quedó en el suelo).

Ante la picadura o mordedura por cualquier animal ponzoñoso, siempre se debe consultar con urgencia al médico. Algunos pacientes van a requerir tratamiento con suero antiveneno.

Alacranes y escorpiones

La mayoría de los accidentes se dan en el domicilio. La prevención debe estar orientada a evitar el ingreso de los alacranes al mismo. Además de los cuidados propuestos, se recomienda usar calzado cerrado en zonas que se sabe que hay alacranes y escorpiones.

Ante la picadura de un alacrán o escorpión, si se capturó al ejemplar, llevarlo a la consulta médica.

Arañas

Para prevenir los accidentes por Latrodectus («viuda negra») …

Esta suele hallarse en lugares abiertos. Además de los cuidados domiciliarios y de los alrededores, se debe tener en cuenta:

  • Inspeccionar los vehículos, y las valijas, cajones de frutas, bolsos, leña, etcétera, que se van a ingresar a la vivienda.
  • Tener cuidado al remover escombros, árboles caídos, piedras, y al introducir la mano en árboles, paredes, y hoyos del suelo.
  • Al trabajar en el campo en zonas endémicas, usar camisa manga larga, botas o meter la bota manga dentro de las medias, y si es necesario, guantes.

Para prevenir los accidentes por Loxosceles («araña marrón o violinista») …

La mayoría de los accidentes son en el domicilio.

  • Tener cuidado al movilizar muebles viejos y materiales abandonados en depósitos, o manipular objetos de las paredes, como cuadros.
  • Alejar las camas de las paredes.

Para prevenir los accidentes por Phoneutria («araña de los bananeros») …

  • Tener cuidado al manipular frutas y verduras, en particular cachos de banana y hojas de palmeras o bananeros.

Serpientes

Al circular por zonas donde puede haber serpientes venenosas, se deben tener los siguientes recaudos:

  • Usar botas, polainas, canilleras o protectores (el 75% de las serpientes venenosas muerden desde el pie, hasta la altura de la rodilla).
  • En los domicilios, mantener el pasto corto, sin malezas, y eliminar los residuos peridomiciliarios. Las víboras se alimentan de roedores, por lo cual, estas van a estar donde estén estos últimos.

Sobre el autor

Ramiro Heredia

Ramiro Heredia

AUTOR

Médico especialista en Medicina Interna. MN 117882 – Egresado de la Universidad de Buenos Aires. Médico de Planta, División Urgencias – Hospital de Clínicas José de San Martín. Coordinador del módulo Clínico, Curso bienal de Emergentología – SAPUE.

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